Développer à partir des tests

Michel Billaud (michel.billaud@u-bordeaux.fr, michel.billaud@laposte.net)

8 juin 2020

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1 Un exercice

Imaginons qu’on vous donne comme exercice de programmation en C

écrire une fonction qui calcule le nombre de fois où un caractère apparaît dans une chaîne.

2 Tests, corrections, et régressions.

La réalité du développement, c’est que vous allez écrire du code qui ne va probablement pas marcher du premier coup.

Vous allez compiler le code, essayer quelques exemples. Il y en aura un qui ne marche pas. Vous allez chercher à corriger votre code. Puis réessayer. Il y aura d’autres erreurs. Rapidement, vous allez vite en avoir assez, et vous contenter d’un ou deux essais pour décider que ça marche.

Mais avec toutes ces modifications, il se peut qu’un test qui passait au début ne marche plus (c’est ce qu’on appelle une régression). Et que vous ne vous en rendiez pas compte parce que vous n’essayez même plus.

3 Automatiser les tests

Autiomatiser, c’est une solution intéressante. L’idée :

  1. vous écrivez les tests sous forme de code dès le début,
  2. ensuite, vous les faites exécuter systématiquement chaque fois que vous modifiez votre programme.

Exemple, la chaine de caractères "abc" est une bonne base pour vérifier que ça fonctionne avec un caractère en premiere position ('a'), en dernière position ('c'), ailleurs ('b') ou pas du tout ('x'). Ca vous fait 4 tests intéressants, qu’il faudrait faire tourner à chaque fois.

4 Le lancement des tests

Dans le main vous pourriez commencer par

int main() {
    tester("abc", 'a', 1);
    tester("abc", 'b', 1);
    tester("abc", 'c', 1);
    tester("abc", 'x', 0);  
    ...

où la fonction tester est chargée de vérifier que dans une chaîne, un certain caractère apparaît un certain nombre de fois.

5 La fonction tester()

est facile à écrire. Elle affiche la nature du test, et un message bien visible si il y a une erreur :

void tester(char chaine[], char lettre, int resultat_attendu)
{
   printf("- dans %s il y a %d fois la lettre %c\n",
          chaine, resultat_attendu, lettre);
   int resultat = nombre_d_occurrences(chaine, lettre);
   if (resultat != resultat_attendu) {
      printf("PERDU on a trouvé %d\n, resultat);
   }
}

6 Et voila.

Les tests sont en place : il ne vous reste plus qu’à compléter la fonction

int nombre_d_occurrences(char chaine[], char lettre) 
{
  ...
}

7 Précautions